flowers still bloom

Photo Series • A collaboration with Shin Ling

_MG_2854

i.

here’s to those faces that still get
touched by sunshine
some days,

despite not being able to feel it.

_MG_2973e

ii.

the ghost of me
gifts me flowers
to remind me
it is spring somewhere else,

it it how she shows me i am loved.

_MG_3206e

iii.

no i do not worry,
that the Earth continues
to spin without me.

no i do not worry,
i am being forgotten.

Processed with VSCO with  preset

iv.

the lies i tell myself,
the ones you call me crazy for,

they’re the only lies
that keep me alive.

_MG_2889e

v.

i wonder if the sun doesn’t mean
to sear my skin when it kisses me,

how much i understand
its violent love.

_MG_2894e

vi.

some days i believe
that i wouldn’t fly from my window,
into freedom,
even if i could.

_MG_2937e

vii.

these flowers:
the opposite
of my inertia,

they are either living or dying,
and i can’t manage to do either.

_MG_3108e

viii.

i might have built my home
like a grave,
but Shah Jahan showed me:
tombs can be beautiful things.

_MG_3126e

ix.

flowers still bloom
my love,

they are on their way to you.

Artist Statement

The concept for this shoot came from reflections on how depression is normally represented through the media as well as through social and political discourse. We know that stereotypical image of someone experiencing depression: often in black and white, someone with their head buried into their knees, or in fetal position on their bed. There is not only this stereotype that people look very sad and depressed in a very particular way, but it becomes a social requirement that you reflect this image every single moment of every day in order for your experience of depression to be seen as legitimate and valid. There is, of course, nothing wrong with relating to such images, but the experience of depression is so different from one person to the next that it is a problem that these are the only representation depression gets through mainstream media.

The photoshoot itself was an act of reclaiming the narrative. We shot the entire series in Har Leen’s bedroom, where she spends most of her time during her depressive episodes. We deliberately captured the evening sun and played with it in our photos, to show that depression does not necessarily mean one cannot see the light, it sometimes means they simply cannot experience it the way they could on better days. The hues of the photo series were also made to look warmer in order to create a contrast from the stock photo of depression we are used to seeing. Har Leen chose her outfit, a simple pink dress, illustrating the moments of softness and hope despite experiencing a chronic depressive cycle.

Although depression is not beautiful, and although we struggled with carrying out our vision without reinforcing a romanticization of depression, reclaiming the narrative of depression did mean seeing beauty in the ways someone continues to survive despite the suffering depression brings. The juxtaposition of the poem Flowers Still Bloom is intended to show the internal experience of our thoughts and emotions through moments of depression. The poem constitutes nine micro-poems, which are paired to each photo in the series.

Le concept de cette séance photo questionne comment la dépression est normalement représentée à travers les médias et les discours sociaux et politiques. L’image cliché de quelqu’un en dépression nous apparait souvent ainsi: une image en noir et blanc, quelqu’un avec la tête recroquevillée sur les genoux ou en position foetale son lit. C’est presque devenu un critère social, une exigence, que quelqu’un de dépressif apparaisse et reflète ce cliché à chaque moment de la journée pour que cette dépression soit considérée légitime et valide. Bien qu’il n’y ait rien de mauvais à s’identifier à cette image clichée, la dépression est vécue et ressentie de façon différente par rapport à celui qui la subit. Il y a donc une fausse représentation au niveau du courant médiatique dominant.

Cette séance photo représente la volonté de se réapproprier cette narration. Nous avons photographié la série entière dans la chambre de Har Leen, où elle a passé la plupart de ses épisodes dépressifs. Nous avons intentionnellement capturé le soleil couchant pour le manipuler dans nos photos, de sorte à montrer que la dépression ne signifie pas nécessairement que quelqu’un ne peut voir la lumière, mais plutôt que, parfois, il ne peut en faire l’expérience aussi bien que lors de ses meilleurs jours. Les teintes de cette série de photographies ont été faites de sorte à créer un sentiment chaleureux en contraste avec l’image clichée de dépression en noir et blanc. Har Leen a choisi elle même ses vêtements, une robe rose et simple, illustrant des moments de douceur et d’espoir malgré un cycle dépressif chronique.

Même si la dépression n’est pas belle, et même si nous avons eu de la difficulté à mettre en place notre vision sans renforcer ou romancer la dépression, se réapproprier la narration de la dépression signifiait voir la beauté d’un oeil différent de celui qui survit toujours malgré les souffrances que la dépression amène. La juxtaposition du poème Flowers Still Bloom cherche à montrer l’expérience interne de nos pensées et émotions à travers les moments de dépression. Le moème contient 9 mini-poèmes qui sont attachée à chaque photographie de la série.

Shin Ling is a (currently) Montreal-based artist who hates being asked to define her job title in one word. Most of the time, you’d find her teaching languages, writing, singing, playing the ukulele, or doing photography. Everything is connected in her eyes and she prides herself in the way she finds art, and therefore love, in everything she does. This year, she published an electronic zine titled “talking to the moon”.

Shin Ling, une artiste qui réside présentement à Montréal, déteste définir son travail en un mot. La plupart du temps, elle enseigne les langues, elle écrit, chante, joue du ukelele ou fait de la photographie. Dans ses yeux, tout est connecté. Elle est fière du fait qu’elle voit de l’art, et donc de l’amour, dans tout ce qu’elle fait. Cette année, elle a publié un zine electronique intitulé Talking to the moon.

You can see more of Shin Ling’s work on her website and Instagram.